Sonne, Mond und Sterne: Der blinde Astronom Gerhard Jaworek widmet sich dem All und was dazu gehört – ohne das Firmament jemals gesehen zu haben. Hier erfühlt er am Karlsruher Institut für Technologie (KIT) eine ertastbare Sternkarte. | Foto: Deck

Gerhard Jaworek vom KIT

Karlsruher Weltraumforscher ist von Geburt an blind

Anzeige

„50th Anniversary Apollo 11“ steht auf dem T-Shirt von Gerhard Jaworek. Das Jubiläum der Mondlandung vor 50 Jahren hat ihn in den vergangenen Monaten in Atem gehalten. Jaworek, Diplom-Informatiker am Karlsruher Institut für Technologie (KIT), erforscht das Weltall. Und er ist blind.

Von unserer Mitarbeiterin Anika von Greve-Dierfeld

Den Kosmos ohne Augenlicht erfahren und erforschen – wie kann das sein? Jaworek ist von Geburt an blind und pariert solche Fragen routiniert. „Was vom All theoretisch zu sehen ist, ist nicht mehr als vier oder fünf Prozent“, sagt er. Der Rest sei dunkle Materie – mithin sowieso unsichtbar für alle.

Astronom, Buchautor, Wegbereiter

Der 50-Jährige hat sich auf die inklusive Astronomie, also Astronomie für Menschen mit und ohne Behinderung, spezialisiert. Er hält Vorträge, war dafür im September auf der AG-Jahrestagung in Stuttgart und hat auch ein Buch geschrieben: „Blind zu den Sternen – Mein Weg als Astronom“. Zudem entwickelt er innovative Materialien, etwa 3D-Modelle oder tastbare Sternenkarten, die anderen Sehbehinderten den „Blick“ auf die Sterne erleichtern sollen.

Filme weckten das Interesse

„Zwar hat Jaworek Astronomie nicht studiert, aber was er im Bildungsbereich tut, ist schon außergewöhnlich“, sagt die Astronomin Susanne Hüttemeister, Chefin des Planetariums in Bochum. „Ich würde ihn innerhalb der Astronomischen Gesellschaft eigentlich den Fachleuten zuschlagen.“ Gefühlt schon immer beschäftigte er sich mit Astronomie, sagt Jaworek. Als Kind waren es Filme oder TV-Serien wie „Raumschiff Enterprise“ und „Star Wars“, die sein Interesse weckten, später kamen wissenschaftliche Formate hinzu sowie ein intensives Studium der Fachliteratur – „und irgendwann habe ich festgestellt, dass Astronomie inklusiv ist“, also auch für Menschen mit seiner Behinderung erfahrbar und erlernbar.

Das All auf den Ohren

Astronomische Sachverhalte seien hörbar, erklärt er. Jede Art wissenschaftlicher Daten, beispielsweise über die Umlaufbahnen der Planeten, könnten in Klang übertragen werden. Jede Umlaufbahn klinge anders, sagt er, und führt vor: „die Merkurbahn – sehr elliptisch mit lautem Pfeifen.“ Der Jupiter klinge ganz tief, weil der Asteroidengürtel dazwischen sei. Auch wenn es wegen des Vakuums im Weltraum keinen direkten Schall gebe: „Es gibt viel Radioprogramm im Weltall.“ So könne man Sonnenausbrüche oder Pulsare dank ihrer starken Magnetwellen hören. „Und wenn zwei schwarze Löcher verschmelzen, dann klingt das wie eine Schwingung der Raumzeit. Schwer zu erklären.“

Mehr zum Thema: Wo Hobbyastronomen den Profis voraus sind

Der Physiker Markus Pössel vom Heidelberger Haus der Astronomie am Zentrum für astronomischen Bildungs- und Öffentlichkeitsarbeit bestätigt: „Blindheit steht der Astronomie in keiner Weise entgegen. Die astronomische Wissenschaft ist von der Sternenguckerei mit bloßem Auge weitgehend entkoppelt.“ Denn Objekte wie Galaxien oder schwache Sterne sind ohnehin mit dem bloßen Auge nicht sichtbar. Die Daten werden umgewandelt – für Sehende in Bilder, für Blinde in Klang. In bestimmten Disziplinen wie der Astronomie biete es sich an, Dinge hörbar zu machen, bekräftigt Pössel. Eine alter Gedanke übrigens, wie Jaworek erläutert, der schon auf die Schule der Pythagoreer im alten Griechenland zurückgehe. Auch wie die Planeten sich anfühlen, weiß Jaworek.

In seinem Büro stehen 3D-Ausdrucke verschiedener Himmelskörper, die er anfertigen ließ und auf Vorträgen zeigt. Mars, Merkur, Jupiter – Krater, Schluchten, Berge kann er darauf ertasten. „Ich verfolge die Wissenschaft und versuche sie inklusiv zu erklären.“ Dass drei Physiker für ihre Arbeit zur Evolution des Universums den Nobelpreis erhielten, freut ihn. Die Zahl der deutschen Fachastronomen, die Physik mit den Schwerpunkten Astrophysik oder Astronomie studiert haben, schätzt Hüttemeister auf 1 500 bis 2 000. Einen blinden Fachastronomen gebe es in Deutschland noch nicht, international aber schon: Kürzlich lernte Jaworek die Forscherin Wanda Díaz-Merced kennen – sie allerdings erblindete erst später im Leben.