Alexander Gerst
Der deutsche Astronaut Alexander Gerst soll mit zwei anderen Raumfahrern aus Russland und den USA am kommenden Mittwoch zur ISS starten. | Foto: Pavel Golovkin/AP

Kurz vorm Start zur ISS

Merkel wünscht Gerst alles Gute

Berlin (dpa) – Wenige Tage vor seinem geplanten Start ins All hat Kanzlerin Angela Merkel dem deutschen Astronauten Alexander Gerst Glück gewünscht und die Bedeutung der Raumfahrt für Deutschland betont.

«Wir wünschen Ihnen und Ihren Kollegen alles erdenklich Gute beim Start und dann beim Flug im Weltall, spannende Experimente, eine gute Zeit und dann auch wieder eine gute Rückkehr zu uns auf der Erde», sagte Merkel in ihrem wöchentlichen Videopodcast, der am Samstag veröffentlicht wurde. «Natürlich werden wir von hier – auch ich persönlich – alle Nachrichten von «Astro-Alex» ganz aufmerksam verfolgen.» Unter diesem Namen schreibt Gerst auf Twitter.

Gerst soll mit zwei anderen Raumfahrern aus Russland und den USA am kommenden Mittwoch (6.6.) vom russischen Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan zur Internationalen Raumstation (ISS) starten. Merkel sagte, die ISS sei ein gutes Beispiel für internationale Zusammenarbeit – hier arbeiteten Europa, Japan, Kanada und die USA eng zusammen. «Und das zeigt, trotz vieler internationaler Konflikte ist auch eine solche Zusammenarbeit möglich.» Das Verhältnis Deutschlands und Europas zu den USA ist derzeit unter anderem wegen Handelskonflikten angespannt.

Russland, nach den USA größter Geldgeber des Milliardenprojekts ISS, fand in der Aufzählung keine Erwähnung. Von Twitter-Nutzern darauf hingewiesen, erklärte Regierungssprecher Steffen Seibert: «Europa ist in diesem Zusammenhang nicht als politische Einheit gemeint, sondern Russland als ein Teil Europas gehört dazu.» Auch Gerst selbst reagierte auf den Videopodcast. «Herzlichen Dank für die Grüße und Glückwünsche der Bundeskanzlerin und der Bundesregierung. Ich freue mich auf eine erfolgreiche Mission mit neuen Perspektiven, Erkenntnissen und Inspirationen!», twitterte er.

«Das wird wieder eine sehr spannende Mission werden», sagte Merkel. Gerst habe ihr bereits im vergangenen Jahr berichtet, welche Experimente er plane. «Ich bin mir sicher, dass es zu neuen, wichtigen Erkenntnissen kommen wird.» Deutschland investiere jedes Jahr eine Milliarde Euro in die Raumfahrt. «Akkubohrer, Solarzellen, Klettverschlüsse: all das sind zum Schluss Erfindungen gewesen, die zuerst in der Raumfahrt entwickelt wurden.»